Comment utiliser les verbes de modalité en allemand ?

Les fameux verbes de modalité sont source d’erreurs pour de nombreux préparationnaires, que ce soit dans leur signification ou leur conjugaison. Voici donc une fiche de rappel sur l’emploi des verbes de modalité en allemand !

Un verbe de modalité, c’est quoi ?

Il y a six verbes de modalité :

  • Müssen
  • Dürfen
  • Sollen
  • Können
  • Mögen
  • Wollen

Ils sont toujours accompagnés d’un verbe à l’infinitif pour en nuancer le sens, indiquer par exemple ce que la personne devrait faire, est obligée de faire, voudrait faire, … Les verbes de modalité sont si fréquents dans la langue allemande, et donc dans les sujets de concours, qu’il est indispensable de savoir les utiliser et les conjuguer correctement.

Müssen

« Müssen » indique l’obligation.

Exemple : «Du muss in die Schule gehen» signifie « Tu dois (tu as l’obligation) d’aller à l’école ».

Il y a toutefois un point auquel il faut faire particulièrement attention : l’emploi de müssen avec la négation ne signifie pas l’interdiction, mais la « non-obligation ».

Exemples :

  • «Du muss kein Buch lesen» signifie « Tu n’as pas l’obligation de lire un livre », et non « tu ne dois pas (tu as l’interdiction) de lire un livre »
  • « Dein Vater muss nicht mit uns ins Kino kommen» signifie « Ton père n’est pas obligé de venir avec nous au cinéma », et non « Ton père n’a pas le droit de venir avec nous au cinéma »

Comment conjuguer müssen ?

 

Präsent

Präteritum

Perfekt

Ich

muss

musste

habe gemusst

Du

musst

musstest

hast gemusst

Er – sie – es

muss

musste

hat gemusst

Wir

müssen

mussten

haben gemusst

Ihr

müsst

musstet

habt gemusst

Sie – sie

müssen

mussten

haben gemusst

Dürfen

« Dürfen » indique l’autorisation.

Exemple : «Ich darf meine Freunde treffen» signifie « J’ai le droit de voir mes amis »

C’est donc le verbe dürfen, associé à la négation nicht, qu’il faut utiliser pour indiquer que l’on n’a pas le droit de faire quelque chose. On utilise « nicht dürfen » et non « nicht müssen » pour indiquer l’interdiction.

Exemple :

  • « Studenten dürfen nicht mit ihrem Computer arbeiten» signifie «Les étudiants n’ont pas le droit de travailler avec leur ordinateur »
  • « Studenten müssen nicht mit ihrem Computer arbeiten» signifie «Les étudiants ne sont pas obligés de travailler avec leur ordinateur ».

Comment conjuguer dürfen ?

 

Präsent

Präteritum

Perfekt

Ich

darf

durfte

habe gedurft

Du

darfst

durftest

hast gedurft

Er – sie – es

darf

durfte

hat gedurft

Wir

dürfen

durften

haben gedurft

Ihr

dürft

durftet

habt gedurft

Sie – sie

dürfen

durften

haben gedurft

Sollen

« Sollen » a un sens relativement proche de « müssen », car il exprime le fait de devoir faire quelque chose du fait de la volonté d’une tierce personne, et donc une obligation, mais cette fois ci morale.

Exemple : « Du sollst deine Hausaufgaben machen» signifie «Tu dois (tu devrais) faire tes devoirs ». Implicitement, l’autorité du professeur ou le caractère utile pour l’élève dans le futur sont invoqués, ils constituent une autorité tierce.

Comment conjuguer sollen ?

 

Präsent

Präteritum

Perfekt

Ich

soll

sollte

habe gesollt

Du

sollst

solltest

hast gesollt

Er – sie – es

soll

sollte

hat gesollt

Wir

sollen

sollten

haben gesollt

Ihr

sollt

solltet

habt gesollt

Sie – sie

sollen

sollten

haben gesollt

Können

« Können » signifie la capacité, la possibilité de faire quelque chose.

Exemple : « Ich kann schwimmen » signifie «Je sais nager».

Attention, le verbe können ne prend pas tous les sens du verbe pouvoir en français : « können » ne veut jamais dire que l’on est autorisés à faire quelque chose.

Exemple : « je peux aller voir mes amis » (au sens de « Mes parents m’ont autorisé.e à aller voir mes amis ») se dira « Ich darf meine Freunde treffen », et non « Ich kann meine Freunde treffen ». En effet, « Ich kann meine Freunde treffen » signifie seulement « Je suis capable d’aller voir mes amis ».

Comment conjuguer können ?

 

Präsent

Präteritum

Perfekt

Ich

kann

konnte

habe gekonnt

Du

kannst

konntest

hast gekonnt

Er – sie – es

kann

konnte

hat gekonnt

Wir

können

konnten

haben gekonnt

Ihr

könnt

konntet

habt gekonnt

Sie – sie

können

konnten

haben gekonnt

Mögen

« Mögen » signifie « aimer » ou « apprécier ». On ne l’utilise pas dans le sens d’ « aimer faire quelque chose », puisque dans ce cas on utilisera plutôt « gern ».

Exemple :

  • «Ich mag lila» signifie « J’aime le violet » : on utilise « mögen » avec un nom
  • «Ich kuche gern» signifie « J’aime cuisiner » : on utilise « gern » avec une action

Très souvent, le verbe mögen est conjugué au Konjuktiv II, qui est l’équivalent du conditionnel, afin d’exprimer « j’aimerais ». Dans ce cas, son sens se rapproche de celui de « wollen ».

Exemple : «Ich möchte ein Eis» signinfie « J’aimerais une glace ».

Comment conjuguer mögen?

 

Präsent

Präteritum

Perfekt

Konjuktiv II

Ich

mag

mochte

habe gemocht

möchte

Du

magst

mochtest

hast gemocht

möchtest

Er – sie – es

mag

mochte

hat gemocht

möchte

Wir

mögen

mochten

haben gemocht

möchten

Ihr

mögt

mochtet

habt gemocht

möchtet

Sie – sie

mögen

mochten

haben gemocht

möchten

Wollen

« Wollen » est l’équivalent du verbe « vouloir » en français. Il s’utilise pour signifier la même chose, que ce soit avec un verbe ou avec un nom.

Exemples :

  • «Ich will ein Eis» : « Je veux une glace »
  • «Ich will ins Kino gehen»: « Je veux aller au cinéma »

Comment conjuguer wollen?

 

Präsent

Präteritum

Perfekt

Ich

will

wollte

habe gewollt

Du

willst

wolltest

hast gewollt

Er – sie – es

will

wollte

hat gewollt

Wir

wollen

wollten

haben gewollt

Ihr

wollt

wolltet

habt gewollt

Sie – sie

wollen

wollten

haben gewollt

En résumé

Les verbes de modalité peuvent avoir des sens proches les uns des autres, mais toujours avec de petites nuances.

Obligation

Müssen : j’ai l’obligation absolue de …

Sollen : j’ai l’obligation morale de … / je devrais …

Possibilité

Können : je suis capable de …

Dürfen : j’ai l’autorisation de …

Volonté

Wollen : je veux de manière déterminée …

Mögen : j’aime … / j’aimerais … / je voudrais …

De façon générale, faites attention au radical qui change aux trois personnes du singulier au présent. De même, apprenez ces conjugaisons par cœur pour ne pas vous tromper sur la place du « ¨ », qui change le sens du mot du tout au tout…

En ce qui concerne la conjugaison, vous pouvez aller consulter cet article sur la conjugaison au passé composé, qui contient un tableau des verbes forts à connaitre par cœur pour le concours. Avant les écrits, pour avoir des exemples pour vos essais, n’oubliez pas de consulter régulièrement l’actualité : vous pouvez notamment consulter ces articles.

Alix Portet

Etudiante à l'ESCP Business School après une prépa ECE au lycée Nelson Mandela (Nantes), j'aide les étudiants pendant leur prépa, notamment en allemand, maths et ESH!

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