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Voltaire : Le génie des Lumières

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Voltaire : le génie des Lumières

Cet article s’adresse aux élèves de 2e année en classe préparatoire, qui souhaitent étayer leurs références pour les concours, mais aussi aux 1ères années qui désirent simplement acquérir plus de connaissances ou qui ont soif de savoir !

Dans cet article, je vais vous donner des informations essentielles sur le philosophe francais du siècle des lumières qu’est Voltaire. Vous aurez accès à un bref résumé des informations à retenir de plusieurs de ses œuvres, des informations complémentaires, ainsi que quelques citations importantes de ce philosophe.

Commençons par le résumé d’œuvres incontournables de Voltaire :

Candide

Après le tremblement de terre à Lisbonne en 1755, Voltaire devient de moins en moins optimiste et commence à remettre en question la puissance de Dieu.

L’histoire suit les aventures de Candide, jeune homme naïf, qui cherche à découvrir le sens de la vie :

  • Voltaire utilise le personnage de Candide pour critiquer la philosophie optimiste de Leibniz, qui affirmait que nous vivons dans le meilleur des mondes possibles.
  • Candide, qui a été élevé dans cet optimisme doit faire face à une série d’épreuves et de désillusions qui le conduisent à remettre en question cette vision du monde.
  • Candide se rend compte qu’il y a moins de bien que de mal sur Terre.
  • Au cours de son voyage, Candide rencontre des personnages qui souffrent des injustices de la vie, comme des victimes de la guerre, de l’esclavage et de la torture. 
  • Voltaire utilise ces rencontres pour critiquer la cruauté, l’intolérance et la corruption de la société de son époque.
  • Voltaire met en avant la nécessité de lutter contre l’obscurantisme, l’intolérance et les dogmes religieux qui conduisent à des conflits et des violences.
  • Voltaire met également en avant la nécessité de penser par soi-même, d’exercer son jugement critique et de se montrer tolérant envers les opinions des autres.

Micromégas 

L’histoire suit les aventures de deux voyageurs, un géant de la planète Sirius, appelé Micromégas, et son compagnon, un habitant de Saturne. Les 2 personnages visitent successivement plusieurs planètes, y compris la Terre, et confrontent la vanité, l’ignorance et la prétention des êtres humains.

  • Critique de l’anthropocentrisme : tendance à considérer l’homme comme le centre et la mesure de toutes choses.
  • L’homme est ignorant, imbus de lui-même et petit.
  • Voltaire utilise les personnages de Micromégas et de son compagnon pour explorer la diversité et la relativité de la vie ainsi que les limites de notre propre perception de l’univers.
  • Le voyage de Micromégas met en lumière les différences entre les êtres humains et les autres formes de vie, ainsi que la vanité et l’arrogance de l’homme face à l’univers.
  • Critique de la tendance des êtres humains à se focaliser sur des préoccupations mesquines, comme la richesse et le pouvoir, plutôt que de s’interroger sur le sens de la vie et l’existence.
  • Importance de l’imagination et de la curiosité pour comprendre le monde.
  • Il faut donc comprendre la relativité de nos connaissances et la nécessité de rester humble face à l’infini de l’univers.

Zadig 

L’histoire suit les aventures de Zadig, un jeune homme intelligent et vertueux qui tente de trouver sa place dans la vie malgré les épreuves et les injustices qu’il rencontre.

  • Voltaire utilise le personnage de Zadig pour explorer les contradictions et les ironies de la vie, ainsi que les limites de la sagesse humaine.
  • Zadig est présenté comme un modèle de vertu, mais aussi comme un être imparfait, qui doit faire face à des épreuves et à des choix difficiles.
  • Il est confronté à des situations injustes et absurdes, qui mettent en lumière les limites de la raison et de la logique.
  • Zadig apprend à accepter les injustices de la vie et à trouver sa place dans le monde en suivant sa propre voie et en se concentrant sur ses propres valeurs et principes.

Zadig peut être interprété comme une réflexion sur la nature de l’existence humaine et la manière dont les êtres humains peuvent trouver un sens à leur vie dans un monde absurde et injuste.

Voltaire souligne l’importance de la vertu, de la sagesse et de l’humilité pour naviguer dans les épreuves de la vie, mais aussi la nécessité de rester fidèle à soi-même et ses propres convictions.

Informations complémentaires 

Le relativisme de Voltaire

Le relativisme est une vue philosophique qui nie les prétentions à l’objectivité dans un domaine particulier et affirme que les évaluations dépendent de la perspective d’un observateur ou de leur contexte. En d’autres termes, le sens et la valeur des croyances et des comportements humains n’ont pas de références absolues, elles dépendent des cultures.

Les citations de Voltaire 

« Si Dieu n’existait pas, il faudrait l’inventer » : c’est une forme de cynisme envers la religion et la croyance en un être suprême, suggérant que la religion est une invention humaine pour répondre à un besoin psychologique et social.

« Le malheur des uns fait le bonheur des autres » : les évènements malheureux pour quelqu’un sont favorables à d’autres.

« L’univers m’embarrasse, et je ne puis songer. Que cette horloge existe et n’ait point d’horloger » :

  • Voltaire est déiste : Dieu existe, mais il ne contrôle pas le monde. Nous en sommes responsables.
  • Voltaire exprime son malaise face à l’idée que l’univers puisse exister sans avoir été créé par un horloger, sans avoir été conçu et mis en mouvement par un être supérieur.
  • L’univers semble être organisé de manière trop complexe et précise pour avoir émergé de manière aléatoire ou sans une force organisatrice.

« Il faut cultiver notre jardin » :

  • Cette citation est un appel à la simplicité et à la vie modeste : Candide vis une vie simple dans une ferme qui lui apporte une paix intérieure et du bonheur.
  • Il faut apprendre à se concentrer sur les choses simples de la vie et à trouver la joie dans les tâches quotidiennes.
  • Il faut apprendre à se concentrer sur ce qui est à notre portée. Il faut travailler sur soi-même pour devenir la meilleure version de soi-même et contribuer positivement à la vie des autres.
  • Pour Voltaire, il est essentiel d’améliorer la réalité pour la rendre plus favorable à l’homme.

 

Lire plus : Ce qu’il faut savoir sur Leibniz

 

Je vous donne ci-dessous plusieurs sources que je consultais en prépa pour me cultiver en philosophie :

Les Bons Profs (chaîne YouTube)

Digischool (site Internet / chaîne YouTube)

Cyrus North (chaîne YouTube)

Le Précepteur (chaîne YouTube)

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Stéphane Westermann
Après deux années de prépa ECG au Lycée Georges de la Tour à Metz, j'ai pu intégrer Neoma avec pour objectif d'assister les étudiants dans l'excellence de leur Culture Générale et de leur langue allemande !